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今が人生の花だ。

There can be miracles when you believe.

清邁 Mango Tango 吃芒果甜點


轉眼間來到芒果的季節,這陣子風大雨大的,希望芒果都安好。住在台南的好處是吃芒果很容易,不過市區還是有一些賣觀光客的芒果冰有點貴,希望這價差有真正進到果農的口袋裡。

說到芒果,去年十月中到泰國清邁走一趟時,也有吃。那天下午我們在清邁大學附近的「尼曼明海路」上隨意晃,這一帶簡單說,有點像京都北山、東京下北澤、台北天母、台中東海藝術街,大致就是那樣子帶有設計感與雜貨多多的店家。不過因為是泰國而且是清邁,整體物價親切許多,逛街的心情也就加倍輕鬆。

那天把租來的機車停在尼曼明海路其中一條巷子裡,然後用雙腳去探險。無意間經過 Mango Tango 這家連鎖店,因為可愛的外觀,加上看見芒果豈有不吃的道理,不知不覺我們已經坐在店內。

之前去曼谷玩好像看過 Mango Tango ,搶眼的設計讓人一眼難忘。這家清邁分店是後來才開的,就這麼一家,開設在尼曼明海路倒是很適合,新潮的風格跟左鄰右舍以及街景十分對味。

這天的模式大抵是:走在路上逛啊逛 、快門按個不停,然後拍到格外吸引人的店家,就進門看看,而這一帶很多咖啡館、飲料店、冰品店,一趟逛下來我們好像沒吃什麼像樣的正餐,光是喝飲料、吃甜品,湯湯水水就已經佔去胃袋大半空間了。XD

滿喜歡「尼曼明海路」一帶,從清邁舊城區騎車過來不遠,只要知道怎麼到這裡,其他的功課倒不用特別多做,也可以放心迷路(但請記好機車停在哪裡XD),步行之間可能就會出現屬於你獨享的驚喜哦!^_^


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古老的北方玫瑰--清邁


 
文圖/阿酥
 
去年10月去清邁,正值泰國水患最嚴重的時候。出發前不免受到親友「關愛」,只能盡力解釋清邁與做大水的曼谷等地相距超過700公里,應該安全無虞。會在那時間出發,純粹是巧合,既然已排定行程,也再三上網確認沒問題,我跟友人便抱著「振興泰國經濟」的樂天想法,照計畫拜訪這朵「北方玫瑰」。
 
當飛機緩緩降落在清邁機場,周圍灰色的天空搭配山林綠意,稀疏的房舍點綴其中,悄悄透露出與曼谷截然不同的閒適氣息。從小巧的航廈內拎出我們的行李,隨即搭上三兩句談妥價錢的「雙條」(清邁常見交通工具之一),前往距離機場不遠的清邁古城。
 
4個晚上有2晚住在古城內的民宿、另2晚則住城門外不遠處的設計旅店,這一次的旅行便是以清邁古城為中心。雖然時間不長,但我們盡可能在城裡步行、跟攤販或雜貨店買東西、逛市集、到寺廟裡參觀、在轉角的小酒吧放鬆聊天,用習慣的步調來接近一個全然新鮮的地方。

 
磚紅城牆   新舊互映圍繞
 
13世紀時,泰北的蘭納泰王國(Lanna Thai)以此為首都,建立起邊長約1.5公里的城池,經過700多年的歷史更迭,磚紅色的城牆和護城河仍然跟隨時間前進,從原有的保護作用演變至今成為觀光景點之一。在舊城牆附近,新式旅館和現代建築早已悄悄越過它們,在城牆外護城河旁,常映入眼中的下半部是沾有歷史痕跡的紅磚牆、上半部則是探出頭的旅館或樓房,強烈對比十分有趣。這些城牆雖然不是全部留存至今,但比起台灣常見的「東門」、「北門」總是孤伶伶立在圓環或馬路中,清邁古城算是幸運多了
 
古城裡的馬路多數窄小,有的是一般柏油路、有的則鋪上地磚。步行的人很多,偶爾有機車緩緩駛過。出乎意料的是,古城裡的人種形形色色,白皮膚的、黃皮膚的、黑皮膚的都有,老的、小的、壯年的、青春的、單身的、有家室的,也各自成群。
 
因為不同的人有不同的需求,古城裡的店家也應有盡有。當地居民買菜的市場、供應日常用品的超市、提供long stay外國人便利服務的廉價洗衣店與二手書舖、專做觀光客生意的紀念品店,皆有其客層;傳統泰式小吃攤、日式拉麵屋、西式早餐店、美式咖啡館、拉丁風小酒吧,各自招攬生意。
 

古老氛圍   令人釋放安心
 
走在清邁古城裡,原本想到的是舊與新、古與今的融合,沒想到更是地球村的縮影;原來在我不知不覺的時候,清邁早就是各國旅人或退休銀髮族愛好的長宿休閒首選。
 
其中一天我們參加當地的一日旅行團,有專車接送前往更北邊的清萊與泰緬邊境。在車上結識一位日本老先生,看他泛白的頭髮且是孤單一人,隨車導遊似乎跟他很熟,讓人十分好奇。後來找機會聊天才知,原來他退休後常常往返清邁與日本,每次一來就是待上好幾個月。他說,這裡的物價比曼谷還少一半,生活便利、環境樸實,每天他都會從住的地方步行到古城來,雖然要花上許多時間,但就當做是運動,大部分都是走路移動。
 
而這天他會參加旅行團,並不是為了去玩,而是要到泰緬邊境去「加簽」。意思是說,簽證期滿之前,如果出國後再入境,就可以延長15天簽證期限。而在清邁出國最方便省錢的辦法,就是移動到泰緬邊境去「繞」一下(編按:日本在泰國免簽證)。我們得知這個辦法時感覺非常驚奇,難怪一路上老先生不太跟其他乘客互動,去到各個景點也一副興致缺缺的模樣。連中午導遊帶我們到一間自助式餐廳吃飯時,當我們還搞不清楚從哪邊開始取餐,他早就熟門熟路去拿想吃的食物了。「每次都是來吃這間啊!」老先生淡然地說。
 
這天旅行結束後,導遊把我們每個人一一送回住宿的地方去,這位日本老先生在一間據他說是提供長期住宿的出租公寓前下車。看他提著在路上買的水果信步走遠,腦中閃過:「如果到這年紀,我會出現在世界的哪裡?」這個無解問題。在這700多年城牆包圍起來的既陳舊又現代的空間裡,70歲不過是它的1/10,對老先生來說,是不是在清邁古城裡反而能找到年輕的活力?
 
從小我對於能抵擋時間洪流的老東西格外傾心,以前不明白是什麼道理,隨年紀漸長便發覺,當凝視著一如清邁古城這類的時間見證者時,總覺得像在說「妳還年輕啦」,讓人感覺些許安心與釋放。而這個就是,旅行的其中一種意義吧!
 


泰國觀光局網站:www.tattpe.org.tw
 
資訊:清邁是泰國第二大的城市,也是泰國北部政治、經濟、文化的中心。台灣飛往清邁有中華航空與泰國航空兩家,華航直飛清邁、泰航需在曼谷轉機。本文作者搭乘的是泰航,來回機票約17000元。當地住宿、各項花費低廉,五天四夜約準備台幣8000元左右即可。


(原文刊載《台灣教會公報》3133期24版「知性之旅」
 

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清邁東方文華下午茶

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去年十月中,再次踏上泰國土地。曼谷等地水患正嚴重(現在有多少人還記得),我們還是如期前往,因為目地的是距離曼谷超過台灣南北長度的清邁,人稱她為盛開在泰北的玫瑰。

因為這趟清邁,讓我的「日本以外的世界中的京都」增加到第三個,第二個是澳門。既古又新、傳統又先進、看似保守卻無比奔放,總是格外吸引我靠近。正因為這些不成文的理由,我選擇了清邁。

不過再怎樣冠冕堂皇或是氣質優雅的理由,都掩蓋不住我們想在東南亞當貴婦的虛榮。出發前從網路得知清邁有許多環境、服務、食物都不差的下午茶餐廳,其中最引人注目的是遠在清邁城外的五星級飯店「東方文華」(MANDARIN ORIENTAL)。

注目原因之一:整座飯店仿照七百多年前在清邁建都的「蘭納王朝」建築。注目原因之二:在台灣被拱為貴婦小點心的法式甜點「馬卡龍」在這裡一顆只要12B(泰銖和台幣約1:1)。

旅行總是漸入佳境最好,於是安排在回台灣的前一天下午來到東方文華。這天我們租機車代步,出入城內城外十分便利。據聞清邁東方文華佔地有三十幾個足球場大,想當然位置不可能在市區。出城後我們一路向東邊騎,穿越無數馬路口,四周的風景從頭到尾都很陌生,所以很難判斷「快到了」或「還有一段路」。總之最後就找到它了,好像是我眼尖吧在某個不起眼路口看到寫有MANDARIN ORIENTAL的指標,轉進去,很快就看到仿自蘭納王朝的華麗大門。

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Pranburi幽靜小villa

坐著花時間

泰國文復活了!

哈,這是應讀者要求而寫的。有一陣子沒去翻去泰國玩的相簿,剛才自己重看一遍,整個很上火,沒有冬天的國家,真是好啊!我是「太陽之女」,陽光需要量非.常.大!

好了廢話不多說,接下來要寫的是去年九月底中秋連假時跟朋友到泰國玩了五天五夜的行程之一:在泰南小鎮Pranburi時度過超悠閒三個晚上所住的幽靜小villa。

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華麗的午后時光

前往東方文華吃下午茶

總覺得今年的十二月不像十二月,到底是我太宅還是聖誕味真的太淡?日復一日地為工作消瘦(哇哈哈,真的瘦了,這點令我很爽!),連週末的時間都幾乎是滿的(當然不是工作,只是不能睡到飽有些淡淡的哀傷......)。

因此只好自己想辦法搞華麗,把在曼谷東方文華酒店(THE ORIENTAL BANGKOK)Authors' Lounge下午茶拿出來,希望整個blog看來都很有聖誕味兒~^^

(上圖:曼谷東方文華入口處側邊的林蔭小徑,走這條比走黑頭車來來去去的大門感覺自在多了:p)

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